Озеро Сиваш

Неглубокий залив Сиваш (в переводе «гнилое море») был назван так из-за сильного сероводородного запаха, который доносится от разлагающихся  растений и животных. Сиваш - залив Азовского моря, соединенный с ним узким проливом около города Геническ и отделенный узкой и длинной Арбатской стрелкой. Ландшафт здесь отличается особым разнообразием. Протяженность залива Сиваш - 115 км с юга на север, с востока на запад около 160 км. Сиваш очень мелководен, глубина залива едва достигает 70 см. Вода в Сиваше очень соленая, в конце лета многие участки залива высыхают, покрываясь белым налетом соли. Некоторые заливы отделились от Сиваша и образовали закрытые озера, которые используются для добычи соли. Сиваш обладает очень сложными очертаниями, многочисленными заливами, мысами, отмелями, полуостровами и протоками. Здесь насчитывают более семидесяти островов, самые крупные из них - Куюк-Тук, Чурюк, Папанин. Самые большие полуострова - Литовский, Семеновский кут, Чонгар.

Сейчас Сиваш и прилегающая территория - это мелководье, болота, степи, острова, песчаные пляжи, соленые озера, обрывистые и пологие берега. Здесь есть и искусственные ландшафты - сады, пастбища, рыбные пруды, виноградники, лесополосы, промышленные отстойники, поля, строения. Примерно 42% водных ресурсов  Северо-Крымского канала уходит в почву бесцельно, сбрасывается в залив Сиваш или испаряется. Вследствие этого происходит заболачивание или засоление пахотной земли, подтапливаются территории. Лишняя вода поступает в Сиваш и мелкие озера рядом с ним при помощи специальной дренажной системы, состоящей  из сети колодцев, скважин и каналов. Сиваш отделен от Черного моря Перекопским перешейком, ширина которого составляет 5-7 км.

Весной и осенью в районе Сиваша можно увидеть большие скопления птиц, здесь проходит их перелетный маршрут. Птицы делают стоянку в Сиваше, используя его, как промежуточную станцию для остановки и отдыха. В это время на берегах и островах Сиваша очень шумно и оживленно. Многие птицы вьют здесь гнезда. Особенно много здесь сырых уток, пеганок, крачек-чеграв и чаек. Водоплавающие птицы удобно размещаются в многочисленных бухтах и заливах Сиваша. Здесь произрастают многочисленные растения, пригодные дня питания пернатых гостей, например, полынь, солончанковый пырей, солянка, ситник, ковыль и другие.

На мелководьях и болотах Сиваша обитает около 5000 животных различных видов, преимущественно беспозвоночные. Здесь можно встретить 338 видов позвоночных животных, из них 273 вида - птицы. На территории, прилегающей к Сивашу, обитает 34 вида млекопитающих. В 1979 году был организован ботанический заповедник Присивашский территорией в 1000 га. Главная его функция - охрана мест, где естественным образом произрастает ромашка лекарственная. Также охраняется участок каменистой целинной степи, расположенный в западной части Тарханкутского полуострова в районе Красносельского села.