Нимфей

Если направляться на юг от Керчи, то через 17 километров вы увидите руины Нимфея - древнегреческого города. Нимфей в античной архитектуре считали святилищем, посвященным нимфам. Нимфей расположен на плато берега Керченского пролива, с западной стороны которого имеются курганы и грунтовой некрополь.

Согласно письменным данным этот город основали греческие колонисты в первой половине 6 века до н.э. Проведенные исследования свидетельствуют о наличии обитателей еще до заселения этой земли греческими переселенцами. Нимфей отличался плодородием земель и удобной гаванью, что помогло ему стать важнейшим центром торговли, ведущим экспортером хлеба в Боспорском государстве. Местные жители с особым почтением относились к Деметре - покровительнице земледельцев, на что указывает большое количество найденных терракотовых статуэток.

Нимфей был автономным городом даже когда все другие объединялись против варварского нападения. В последней четверти 5 века до н.э. здесь чеканили свою монету. В 5 в. до н.э. в Нимфее активно строят новые, и перестраивают  жилые и общественные постройки. Присоединение Нимфея к Боспору произошло в первой половине 4 века до н.э., когда наблюдалась военная экспансия Пантикапея против Феодосии. Были построены оборонительные здания, святилища и храмы, была сформирована планировка кварталов города. В святилище нашли надписи, в которых упоминаются покровители мореплавателей Аполлон и Афродита. На рисунках изображены парусные корабли, животные и люди, охота. На одном рисунке изображен чертеж корабля, который дает информацию о том, каким образом устроено судно.

В середине 3 века до н.э. сильное землетрясение привело к разрушению святилища. Постепенно важность Нимфея уменьшается, но он все еще остается густонаселенным. Во время раскопок в 1866 году были обнаружены ювелирные украшения, такие как серьги из золота с подвесками с изображением Артемиды с факелом в руке на бегущем олене; сердолик, на котором изобразили борьбу Геракла и Аполлона; розетки из золота с голубой эмалью с филигранью. В 1876-1880 годах Императорская Археологическая комиссия проводила периодические раскопки. В 1900 году Эрмитаж выкупил целую коллекцию античных предметов у  Новикова А.В., который собственноручно проводил раскопки.

В период с 1939 года до лета 1941 года археологические исследования экспедиции Государственного Эрмитажа открылисвятилище богини Деметры. Во время Великой отечественной войны из-за взрывов и окопов очертания берега и рельефа изменились. В 70-е годы обнаружили погребения с сосудами и монетами царей Радамсада и Фофорса , что служит подтверждением жизни города в это время.  Большая часть находок в Нимфее была отправлена за границу и оказалась в европейских музеях и частных коллекциях. Керченский историко-культурный заповедник работает над проектом по музеефикации города и созданию из него основной достопримечательности окрестностей Керчи.